Un microbiome intestinal plus sain, une vie plus saine

Dans mon article précédent, j'ai parlé de la pratique du Shinrin-yoku et comment les cultures du passé ont considéré notre existence comme étant intimement liée à celle de la nature. Dans cet article, je vais explorer une autre manière dont nos vies sont mutualistes avec la nature, mais cette fois à un niveau microscopique, à l'intérieur de notre corps.

 

Qu'est-ce qui fait qu'une personne est une personne ? En réfléchissant à cette question, l'expression "vous êtes ce que vous mangez" me vient à l'esprit ; si vous mangez mal, et si vous consommez des aliments à faible contenu nutritionnel, votre santé sera mauvaise en retour. Il s'agit d'un concept sur lequel la plupart des gens sont d'accord. Cependant, lorsque vous essayez de comprendre pourquoi c'est le cas, il devient évident qu'une "personne" n'est pas seulement un organisme, mais plutôt un "holobionte", une communauté entière de micro-organismes qui travaillent ensemble avec leur hôte pour assurer leur survie. En outre, on pense que les gens hébergent plus de cellules bactériennes dans leur corps que de cellules humainesqui témoigne de l'importance de comprendre cette relation entre les humains et les microbes.

 

Cet article explore le concept de microbiome intestinal, la façon dont un microbiome dysfonctionnel est impliqué dans une variété de maladies, et l'importance de l'alimentation pour promouvoir une flore intestinale saine.

Comprendre le microbiome intestinal

Élie Metchnikoff

Le concept de microbiome, ou écosystème de micro-organismes agissant en relation les uns avec les autres et avec leur environnement, est un développement relativement récent dans la compréhension scientifique. Dès le milieu ou la fin du XIXe siècle, Pasteur, Koch, Metchnikoff, et Escherich tous ont reconnu le potentiel d'interactions homme-microbey compris les bactéries bénéfiques qui se trouvent naturellement dans et sur le corps. A peu près au même moment, Winogradsky a démontré comment plusieurs bactéries peuvent travailler ensemble dans des environnements naturels dans le processus de fixation de l'azote. Ces travaux sont souvent considérés comme les géniteurs de l'idée moderne de microbiome. Une fois que la compréhension de la génétique et de la technologie génétique s'est développée, nous avons commencé à avoir une appréciation beaucoup plus profonde de la nature et des relations que ces micro-organismes entretiennent entre eux et avec le corps. Voici quelques travaux récents dignes d'intérêt  Les travaux de Lederberg récompensés par le prix Nobel de la paix sur le transfert de gènes bactériens et Les analyses génétiques des bactéries intestinales de Doré.

 

Nous savons maintenant que notre système digestif abrite une pléthore de bactéries, qui se réfugient dans l'environnement relativement sûr de notre corps très peu de temps après notre naissance et se nourrissent des aliments que nous consommons. Nombre d'entre elles ont développé des mécanismes permettant à notre organisme de tolérer leur présence, tels que la stimulation des cellules immunitaires régulatrices qui préviennent les inflammations qui pourraient autrement survenir. Les différentes façons dont la flore intestinale interagit avec le corps humain sont encore en cours de compréhension, mais des études suggèrent déjà que les bactéries de notre intestin peuvent affecter expression génétique, inflammation et la signalisation dans le système nerveux.

 

Un pic à bec jaune mangeant des acariens sur le dos d'un animal.

En outre, la présence de ces bactéries peut nous apporter un avantage en tant qu'organismes vivants. Juste comme les oiseaux piqueurs nettoient les buffles des tiques et des acariens. qui pourrait nuire à la santé d'un buffle, les bactéries peuvent à leur tour améliorer nos capacités digestives en transformant des composés autrement non comestibles en nutriments utiles. Par exemple, un certain nombre de bactéries intestinales peuvent transformer les fibres en acides gras à chaîne courte.qui peut alors être utilisé dans le métabolisme des glucides et des lipides. Ils peuvent même avoir un impact sur notre humeur par régulant la sérotonine Ce lien est d'autant plus important à comprendre que les maladies mentales sont fréquentes dans nos sociétés modernes.

La maladie comme déséquilibre des microbiomes

Si les microbiomes peuvent être bénéfiques lorsqu'ils sont en "eubiose", c'est-à-dire lorsque l'écosystème est en équilibre, le fait de ne pas maintenir des bactéries saines dans les microbiomes de notre corps peut contribuer à toute une série de maladies. Dans mon domaine d'origine, l'odontologie, il est bien connu que les maladies des gencives doivent être considérées comme un problème de santé publique. déséquilibre au sein des populations bactériennes de la boucheEn effet, des facteurs tels que le tabagisme, la mauvaise qualité de la salive et l'alimentation peuvent encourager les bactéries qui endommagent les tissus à "prendre le dessus" sur les nombreuses bactéries que l'on s'attend à trouver dans les communautés microbiennes buccales.

 

Ce type de déséquilibre, ou dysbiose, peut également se produire dans les microbiomes intestinaux. Les microbiomes intestinaux sains présentent généralement un large éventail d'espèces bactériennes différentes, notamment Lactobacillus espèces, Bifidobacterium bifidum et Bacteriodes espèces. À l'inverse, les microbiomes intestinaux pauvres présentent généralement une plus faible diversité. Les personnes vivant dans des endroits très urbains et défavorisés sur le plan socio-économique, ou ceux qui consomment peu de fibres, présentent une diversité bien moindre dans leur microbiome intestinal.

 

En étant à la fois déconnecté de la nature, ce qui réduit le contact avec les bactéries qui nous aideraient à développer notre tolérance aux maladies, et en n'ayant pas accès à des aliments sains et biologiques, cela conduit à un écosystème intestinal dysbiotique. Et tout comme pour les maladies des gencives, cet état non régulé a été impliqué dans un large éventail de maladies, notamment les maladies cardiovasculaires, les maladies inflammatoires de l'intestin, la polyarthrite rhumatoïde, le cancer colorectal, l'obésité et le diabète. pour n'en citer que quelques-uns. En outre, même certains des problèmes persistants à la suite d'une infection par le COVID-19 ont été associées à un dérèglement du microbiote intestinal.

Prébiotiques, probiotiques et régime alimentaire

"Que la nourriture soit ton médicament et le médicament ta nourriture".

Bien que les mécanismes conduisant à une dysbiose microbienne ne soient pas entièrement compris, il n'est peut-être pas surprenant de constater que ce que nous consommons est un facteur déterminant pour la santé de nos microbiomes intestinaux. Certaines des choses que nous mangeons, comme les édulcorants artificiels, ont été démontrés comme encourageant l'augmentation du nombre de Enterobacteriaceae présentavec pour conséquence des effets négatifs sur les niveaux de glucose dans le sang.

 

D'autres aliments, en revanche, peuvent favoriser activement la santé du microbiome intestinal. Ils sont généralement classés en deux groupes : les prébiotiques et les probiotiques. Ce dernier terme est probablement celui que la plupart des lecteurs connaissent le mieux. Il désigne les aliments qui abritent des quantités importantes de micro-organismes bénéfiques. Ils existent dans de nombreuses cultures à travers le monde, notamment dans les aliments fermentés comme le yaourt, le kimchi et la choucroute, même si ce n'est que depuis une centaine d'années que les probiotiques sont devenus un élément essentiel de l'alimentation. des scientifiques comme Metchnikoff ont théorisé les bénéfices de la consommation de bactéries. comme Lactobacillus dans le yaourt. En outre, de nombreux aliments fermentés, comme la choucroute, sont également riches en vitamine K2, qui joue un rôle important dans les domaines suivants gérer le taux de calcium dans le sang et effets synergiques avec la vitamine D.

 

Les prébiotiques, en revanche, font l'objet de beaucoup moins d'attention de la part du public. D'abord défini en 1995Les fibres alimentaires sont des substances non digestibles par l'homme qui favorisent la croissance des micro-organismes bénéfiques dans l'intestin. Les fibres alimentaires, telles que celles que l'on trouve dans les légumineuses, les céréales complètes et les légumes, sont fermenté par des bactéries en molécules utiles pour stabiliser le glucose sanguin. Les polyphénols, présents dans les baies, les épices et le thé, ont été liés aux réponses immunitaires intestinales et à la gestion des processus métaboliques..

 

Légumes biologiques

Les pré- et probiotiques ne sont en aucun cas la seule voie liée à l'alimentation pour favoriser un microbiome intestinal favorable. La consommation d'aliments biologiques et de produits de la cueillette peut être un moyen de favoriser une flore intestinale saine, comme le montrent les exemples suivants les pesticides et les herbicides n'ont pas tué les bactéries potentiellement bénéfiques sur les aliments. De plus, les traces de ces herbicides ne sont pas ingérées non plus, ce qui aurait pu autrement effets néfastes sur les communautés microbiennes intestinales et leurs hôtes. De même, les aliments hautement transformés sont beaucoup moins susceptibles de contenir les pré et probiotiques qui seraient bénéfiques à l'écosystème intestinal.. L'idée de suppléments à base de probiotiques est aussi activement explorée, mais ce sujet mérite vraiment un article à part entière.

Réflexions finales à digérer

Bien sûr, les aliments ne sont pas les seules choses que nous consommons qui peuvent avoir un impact sur les microbiomes intestinaux. La recherche commence à reconnaître la capacité des antibiotiques à favoriser la dysbiose intestinale. Alors que les antibiotiques sont censés éliminer les agents pathogènes spécifiques à l'origine de la maladie, nombre d'entre eux agissent également de la manière suivante tuent la flore intestinale saine qui nous donne une résistance aux maladies. C'est précisément la façon dont Clostridioides difficile des infections surviennent ; un la destruction des micro-organismes résidents permet C. difficile pour prendre le dessusqui entraîne toute une série de maladies et, dans certains cas, la mort. Si l'on ajoute à cela l'augmentation de la résistance aux antimicrobiens, il est évident qu'il faut repenser notre approche de la gestion des maladies et se demander si nos décisions ne contribuent pas à aggraver la dysbiose des microbiomes de notre corps. Nous ne traitons pas seulement un organisme lorsque nous gérons une maladie, nous traitons un "holobiont", composé de plus de micro-organismes que de cellules humaines qui ont évolué à nos côtés, pour notre bien à tous.

Alors que notre compréhension du microbiome intestinal continue de progresser, il devient chaque jour plus clair que nous devrions penser à nous-mêmes et à notre santé comme étant en harmonie avec le monde naturel. Nous sommes en effet ce que nous mangeons, et d'une certaine manière, littéralement, à travers les micro-organismes présents dans nos aliments qui peuvent ensuite s'installer dans nos microbiomes intestinaux. Il est peut-être temps pour nous tous d'examiner de plus près notre régime alimentaire et de nous poser la question suivante : "Est-ce bon pour moi et pour ma santé ?" Je pense que, si nous le faisons, nous pourrons commencer à transformer les bienfaits de notre alimentation en bienfaits pour le monde qui nous entoure.

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